雅虎傳奇落幕 創造了一個傳說卻落後了兩個時代

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7月25日,美國通信運營商Verizon確認以48.3億美元收購雅虎的核心資產,包括有搜索、電子郵件、媒體和廣告在內的互聯網核心業務。曾經,是雅虎制定下了互聯網這個行業全世界遵守的遊戲規則——開放、免費和盈利。雅虎誕生後一、兩年,各種門戶網站相繼出現。創建至今21年、影響一代人的雅虎傳奇告一段落。

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成為門戶鼻祖,面對創新錯過機遇

1994年,在斯坦福大學攻讀博士的楊致遠(Jerry Yang)和大衛·費羅(David Filo)創立了雅虎公司。它從一個導航網站起家,之後一步步拓展了搜索、郵箱、購物和新聞內容等業務,靠收取網頁廣告費,開創了信息服務免費的時代。雅虎所取得的重大成就之一就是開創了門戶模式,互聯網內容以廣告收費方式,實現用戶免費訪問。這一點影響深遠,為全世界互聯網公司崛起樹立了榜樣。
不過,抓住廣告推廣為流量變現模式後,雅虎穩坐互聯網頭把交椅,在互聯網創新上表現出嗅覺不敏感、反應遲鈍的症狀。此後雅虎多次錯過了互聯網發生改變時帶來的機遇。
雅虎是門戶網站鼻祖,提供郵件和即時通信等服務,還曾經是世界最大的搜索引擎,但其搜索業務多年來並未取得大的進步。 1997年,雅虎拒絕以100萬美元收購主動找上門的谷歌。讓雅虎後悔的是,他們後來還把搜索功能「外包」給谷歌完成,無形中扶持了競爭對手,谷歌借助其平台瘋狂生長。
2006年,扎克伯格願意以10億美元的價格出售Facebook,但當時雅虎把價格壓到8.5億美元,扎克伯格拒絕了。很多人認為,雅虎錯過了最後的救命稻草。之後,谷歌和Facebook在互聯網數字廣告市場後來居上,蠶食了雅虎的網絡廣告收入和網頁搜索流量。
分析者認為,在引領了以門戶為代表的互聯網1.0時代後,在以搜索為代表的互聯網2.0時代和以社交為代表的互聯網3.0時代,雅虎被遠遠甩到了後面。
今年2月,雅虎財報顯示,去年第四季度,雅虎淨虧損額達到44.35億美元。今年第一季度,雅虎再次淨虧損9900萬美元。最終,雅虎管理層再也頂不住投資者壓力,同意以48.3億美元向Verizon出售雅虎的核心資產。

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創始人缺位,CEO「走馬燈」式上場

雅虎為何屢屢錯失機會?很多人把雅虎迷失歸結到其管理層的多變上。聯合創始人楊致遠從1995年至2012年擔任雅虎董事會成員,2007年至2009年間擔任雅虎首席執行官。
2008年2月1日,微軟突然宣布以每股31美元的價錢收購雅虎公司,這比雅虎前一天的股價高出了近60%。媒體報導顯示,微軟當時的首席執行官史蒂夫·鮑爾默希望以446億美元的現金和股票收購雅虎,後又抬高到500億美元。楊致遠認為微軟的報價「極大低估了雅虎的價值」。
拒絕微軟收購後,楊致遠引發了投資方強烈不滿。作為雅虎的聯合創始人,楊致遠首要考慮如何重振公司;投資人考慮的是變賣雅虎資產,以及避免資產縮水。兩者出現矛盾。
2009年,楊致遠辭去CEO一職,退居幕後。雅虎開啟缺少創始人坐鎮的歲月,CEO也迎來不斷更替。
隨後的CEO是卡羅爾·巴茨(Carol Bartz)。她嘗試將雅虎朝媒體公司轉型,分別投資了新聞、體育、金融公司,但這位CEO在2011年被解僱。 PayPal前總裁斯科特·湯普森(Scott Thompson)接任,他將雅虎的重心放在電子商務上,不久,他因學歷造假辭職了。
2012年瑪麗莎·梅耶爾(Marissa Mayer)上台,她不停給雅虎減負,雅虎曾在2014年底稱已經在過去兩年關閉了60多個產品和服務。在2016年第一季度報告中,雅虎又透露即將關閉若干產品和地區網站的計劃,目的是為了「精簡我們的產品」。最終,她把這家公司的核心業務也賣掉了。

資本為王,雅虎缺乏技術基因

雅虎早早成名,使其成為資本市場的寵兒。 2000年1月3日,在納斯達克崩盤前,雅虎股價達到了歷史巔峰的每股118.75美元,是如今大概38美元的3倍左右。這也讓雅虎市值逼近1300億,成為全球互聯網行業首家市值突破千億美金的公司。
不過,對了解雅虎歷史的一些人來說,資本成就了雅虎,資本在某方面也造就了雅虎的困境。
華爾街日報將雅虎與穀歌做了對比,報導稱,谷歌創始人拉里·佩奇(Larry Page)、布林(Sergey Brin)以及隨後加入的施密特(Eric Schmidt),都是出色的電腦工程師,始終重視技術大於一切,專注於改善搜索引擎的品質。雅虎的大部分CEO都不是技術背景,工程師在雅虎的地位也比不上谷歌。
以搜索技術為例,2010年,雅虎開始出售自己在搜索領域的關鍵技術,2012年起,雅虎的搜索業務幾乎都由微軟提供技術支持。
雅虎的定位則一直在科技公司和媒體公司之間搖擺,這背後存在著資本的意志。由於上市企業要承受經營業績壓力,作為職業經理人的歷任CEO首先要滿足的是納斯達克投資者的期望。與多數上市企業相同,雅虎的技術創新也以推升經營業績為導向。
據媒體報導,雅虎累計收購的公司超過100家,但由於缺乏對於技術趨勢的前瞻性,雅虎的收購大部分都是被動式的應對。當雅虎花費幾十億美元買下這些公司時,大部分的公司和團隊都被要求整合進雅虎的既有業務中,而整個過程又由於機構龐大,缺乏執行力變得無比漫長,許多項目因此不了了之。
這些公司包括社交網絡Tumblr、視頻廣告服務公司BrightRoll和移動端廣告公司Flurry。被雅虎併購後,這些公司均因為難以融入雅虎,導致了創始人和技術人才的流失。知名IT評論人洪波表示,科技行業惟一不變的是變化,雅虎也真沒少變化,牠吃下了那麼多好東西,竟從來都沒能給自己續命。

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