加州聖馬力諾聯合學區爆發大量兒童鉛中毒事件

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連續14年蟬聯加州排名第一的好學區——聖馬力諾聯合學區(San Marino United School Distric)近日被曝出有17%的兒童被測出血液含鉛量超標。而2015年密歇根州弗林特市的“血鉛”事件中,也僅有5%的兒童中招。

消息一出,聖馬力諾學區的官員和家長一片嘩然。由於聖馬力諾學區貴為加州最好的學區,也有大量華人居住,一時間華人家長之間人心惶惶。
聖馬力諾市的華裔市長孫國泰表示,日前有記者打電話給他,告訴他有關兒童健康的數據,包括兒童血液含鉛量人數達17%的震驚消息。這個數據是洛杉磯縣公共衛生局提供的,他們的血液檢測數據記錄顯示:聖馬力諾市有兩個人口普查區,在洛杉磯縣各市中排名都在前列。孫國泰隨後召開緊急會議,邀請相關人士對這個問題進行研討,孫國泰說,目前還不知道是什麼原因造成這種情況,鉛中毒有可能來自水、土壤、油漆等等。

什麼是鉛中毒

美國CDC(國家疾病控制中心)1982年的“兒童鉛中毒指南”規定:血鉛水平超過或等於100ug/L,無論是否有相應的臨床症狀、體症及其他血液生化變化即可診斷為“兒童鉛中毒”,必須採取醫療措施。

鉛是一種多親和性毒物,進入機體後對機體多系統產生不利影響,並且在亞臨床水平已使機體產生多種生理變化,最主要是影響孩子的智力發育及生長發育。 90%的鉛在骨骼系統,其它存在於血液中。鉛毒性持久,半衰期長達10年,並且不易被人體排出,因此人體內鉛的含量為環境中的5倍,而且鉛污染不存在下限,任何程度的鉛污染都有會對人體健康產生不利影響。並且即使脫離鉛污染環境,進行驅鉛治療,血鉛水平下降,但並不能使已經受損的神經細胞發育恢復到原先正常水平。

學區學區緊急排查

聖馬力諾聯合學區隨後回應稱:學區已經封鎖了學區內所有學校的直飲水機,進行鉛污染隨即抽樣檢測。檢測結果是均低於聯邦環保署和疾病控制預防中心的標準。
聖馬力諾聯合學區最近20年新建或翻新了許多學校的基礎設施,包括運動場地等。不過,相關的檢測數據依然是符合標準。聖馬力諾聯合學區已經向社區發出公開信,沒有任何證據顯示,學區與學校有鉛污染,學區確保學生有個安全的學習環境。

目前,該市正準備起草相關草案,限制對於舊房子的大拆大建,因為洛杉磯1978年以前的房子,油漆含鉛,拆建時容易造成鉛污染。

實際上就在聖馬力諾附近的南Pasadena市,也出現過鉛中毒的惡性案件,當地交通局派人維修舊房子時,沒有讓原住戶離開,導致一名嬰兒出現鉛中毒,交通局為此支付了1000萬美金的賠償。

鉛中毒的主要來源

在美國,含鉛油漆通常會在1978年以前建設或刷漆的房子裡發現。據估計,美國有2, 400萬的家庭仍然面臨含鉛油漆的問題,隨著年月增加,油漆會幹剝掉落,化為灰塵落在房子的地面上,如果油漆裡面含鉛,將會導致住戶面臨鉛中毒的風險。

Girl looking out window

和成人相比,兒童更容易受到含鉛油漆的傷害,兒童接觸很少量含鉛的灰塵或者鉛片就會導致血液鉛含量增加很多,比成人要嚴重得多。鉛中毒可能會導致嚴重的頭痛,神經受損,甚至是腦受損。尤其是6歲以下的兒童,最容易受到鉛中毒的傷害,他們的身體在成長過程中,要吸收更多的物質,而且,他們的腦和神經系統對鉛的損害效果特別敏感。嬰幼兒會把手或其它東西塞到自己的嘴巴里,這樣做的時候可能會吞進或吸入含鉛的灰塵。

讓兒童中毒的鉛有很多來源,最常見的來源包括:1)在1978年以前蓋的房子。這些房子在建設過程中,很多都使用了含鉛油漆,在屋內和屋外都可能有漆塊,很容易被兒童吸收。 2)住房附近的土壤。因為外面使用的漆或者是含鉛的汽油(美國車以前使用含鉛汽油),所以住房附近的土壤裡也可能含有鉛,孩子在花園裡玩的時候可能會吞食或吸入含鉛的灰塵。如果外面的土壤被帶進室內,土壤中的鉛也會進入室內灰塵中,加重室內含鉛油漆的危害。 3)學校的老建築。學校的老建築同樣可能導致兒童接觸到鉛,水管裡的水可能會含鉛,舊的油漆玩具和老家具、存儲在陶瓷裡的食物與飲料(如果陶瓷使用含鉛材料作為釉),都可能會含鉛。一些興趣活動,比如家具翻新、陶藝、製作彩色玻璃等,也可能會導致接觸到鉛。

如何發現鉛中毒?

鉛無色、無味,甚至無法看見,很多鉛中毒的兒童沒有任何症兆。即使是血液中含鉛量已經很高,出現的症狀(如胃痛、貧血等)也與一些輕微的病症很相似。但是,時間長了以後,鉛中毒嚴重的兒童會出現抽搐、嚴重的腦損害、昏迷等症狀,甚至死亡。即使是鉛中毒的程度沒有那麼嚴重,往往也會導致智力低、聽力下降、多動、注意力下降和其它影響學習能力的發展問題。

家長如果認為孩子有可能鉛中毒,應該立即諮詢醫生並進行血鉛水平測試(blood lead level, BLL),正常的血鉛水平是零,而且並不存在一個安全的血鉛水平。比如,1至5歲的小孩,血鉛水平達到5或以上就是非常嚴重的問題。家長還應當和衛生局聯繫對居住環境進行一次全面的檢查。如果孩子出現胃痛、貧血等症狀時,在當普通病症治療時,也可以請醫生做血鉛水平測試。

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